緊張は本当にパフォーマンスを低下させるのか?

「試合で緊張して力がだせない」、
「大事な場面でいつも緊張してしまう」

というような緊張によってパフォーマンスが発揮できない
という相談に来られる方は少なくありません。

子供のころから競技を続けてきた人なら、自分で緊張
しないような工夫をしたり、緊張すると力が発揮でき
ないということを指導者に教えられてきた思います。

サッカーの試合前

しかし、本当に緊張はパフォーマンスを低下させてしまのか?
その答えは、NOです。

緊張によりパフォーマンスが低下する理由は、緊張しているからではなく、緊張状態に対して
間違った対処をしているか、嫌がるばかりで適切な対処を行っていないからです。

緊張と闘うための準備

実は人間が緊張するのは、自分の命を守るためなんです。
人間も含め動物には生きるために環境に適応する力が備わっていますが、緊張は原始時代から過酷な
環境で生きていくために備わった闘争(逃走)反応であるといわれています。

それはどういうことかというと、危険に遭遇した時に一気に心拍数を上げ、体温を上昇させ、汗ばみ、
筋力を向上させて闘う、もしくは逃げることができる体の状態を作らなければならなかったため、
緊張という体の反応が生じるようになったのです。

現代社会では、そうめったに危険に遭遇はしませんが、スポーツは相手と競うためのものであるため、
試合という環境が脳を刺激して緊張という闘争(逃走)反応を生むのです。
緊張は闘うために生じる反応なので、本来人間の運動能力を向上させてくれるので、スポーツの
パフォーマンスを向上するために必要不可欠なものなのです。

緊張はメンタルトレーニングでコントロールする

しかし、私たちは緊張感を感じている時にパフォーマンスが低下したという体験をしています。
これはなぜかというと、緊張は本来自分の命を守るための反応なので、過剰に働くと無意識に挑戦する
ことよりも守ることを優先してしまうのです。
スポーツにおいて攻撃は挑戦でもあるので、体が攻撃するための動きではなく、自分を守るための動き
を優先しようとするので、体の動きが硬くなったり、ひどい時は自分の意思とは違う動きになってしまう
のです。
そのほか、呼吸困難、体の震え、吐き気などが起きることもあります。

そのため、緊張状態は適切にコントロールする必要があり、その方法がメンタルトレーニングで身に
着けるいくつかの方法なのです。

緊張とフロー状態

緊張している時は、自律神経の交感神経というものの働きが活発になるのですが、パフォーマンスが
低下する時は、交感神経が暴走している状態です。
その交感神経の働きを調整してくれるのが副交感神経なのですが、この副交感神経は呼吸法によって
働きが活発になります。

また、緊張しすぎている時は、目の動きが硬直してしまうので、目の周りの筋肉を緩める必要があります。
目の周りの筋肉が緩むと、自分の身を守ることより攻撃するために脳が働くようになります。

さらに普段から高度な集中力を要するトレーニングをすることで、脳が今に意識を集中しやするなるので、
今に集中する力を高めることも、緊張しても脳が過剰に自分の身を守ろうとせず、挑戦する働きができる
ようになるので必要なのです。

脳の状態というか心理状態にはフローという状態があるのですが、これは一定の緊張をしながらも質の高い
集中力を持続し、筋肉もいつでも脳の命令を実行できるように緩んでいる状態です。
緊張状態をメンタルトレーニングでコントロールすることは、フロー状態を生み出すことでもあるのです。

メンタルトレーニングは習得できる

メンタルトレーニングは、緊張をうまくコントロールするための技術を習得する方法です。
フィジカルやスキルの向上のように目に見える結果が表れるわけではありませんが、習得できると緊張の
感じ方が変わります。
また、試合前にどういうような脳の感覚になればいいのかがわかるようになります。
そのため、試合ではその状態になるように準備することができます。

理想的な状態を知っておくことで、試合前に自分をどのような状態に持っていくべきか目的が明確になり、
緊張感が増す中でしっかりと心の準備ができるようになるのです。

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